zondag, december 24, 2006

Beelden van Mars

Kerst is sinds de uitvinding van de televisie een tijd om veel voor de buis door te brengen, tenminste voor degene die niet op wintersport weg is. De TV wordt steeds meer vervangen door beelden van het internet en de gangmaker van deze ontwikkeling is YouTube.

Omdat ik me verveel op deze eerste van drie zondagen heb ik een paar filmpjes opgezocht om de tijd te doden. De eerste is een animatie van de landing van toekomstige Mars Science Laboratory, let vooral op de typische manier van landen.

Deze landing van de Mars Polar Lander heeft nooit zo plaatsgevonden, de landing was iets harder. Maar toch een mooie animatie:

Dit is waar we allemaal van dromen. Een futuristisch ruimteschip komt aan bij Mars:

Ach, ook anderen kunnen animaties maken. Deze landing gaat wel heel erg vlot en gemakkelijk:

zaterdag, december 16, 2006

Waar blijven al die gecrashte Marssondes?

We zijn ze al vaker tegengekomen, grapjes over het lot van verongelukte Marslanders. Maar dit YouTube-filmpje is wel erg leuk...

donderdag, december 07, 2006

radio Rijnmond, 7 dec. 16.30 uur, interview over stromend water op Mars

ik zal vooral proberen de argumenten, waarom de foto's van de MGS stromend water laten zien, over het voetlicht te brengen.

waarom denken we dat het stromend water is?

De argumenten:

  • Als je de grond van Mars doorsnijdt (bandensporen van Spirit & Opportunity en ook Vikingsporen en de sporen van 'dustdevils') blijkt de ondergrond juist altijd donkerder. Niet lichter, zoals op deze foto’s
  • Ook impactkraters die vers zijn, en ook daarvan heeft de MGS er een aantal gefotografeerd die sinds 1999 ontstaan zijn, zijn makkelijk te herkennen, omdat ze veel donkerder zijn dan de omliggende grond.
  • De enige andere lichte kleur die verschijnt op de grond van Mars is seizoensgebonden bevroren materiaal. Maar dat komt en gaat op foto’s en op deze foto’s zijn de lichte strepen er in ieder seizoen.
  • Daarom ook zijn deze strepen waarschijnlijk geen bevroren water, maar mineralen zoals zouten.
  • Het kunnen ook gronddeeltjes zijn die minder gewicht hebben dan de rest van de grond die verplaatst is door de stroom water. Die zouden waarschijnlijk ook lichter van kleur zijn.
  • De plek waar de ‘stromende strepen’ zichtbaar zijn, zijn zeer ver verwijderd van plaatsen op Mars waar we stof/gruisstromen waarnemen.
  • De wijze waarop het materiaal naar beneden stroomde geeft aan dat het een zeer vloeiend (vloeibaar) materiaal moet zijn geweest.
  • De stromende strepen gaan om obstakels heen, zoals water doet. De obstakels zijn de donkere pixels in lichte stromen op de foto’s.
  • Het doet er niet toe of het water heel zuur, brak of zoet is, de stroomwijze zou hetzelfde zijn.
  • De hoeveelheid water, die naar beneden gestroomd is, was ongeveer 5 - 10 zwembaden vol

Als je het had kunnen zien gebeuren, zou je een neerstortende kolkende watermassa hebben gezien. Water, dat lijkt te koken, niet omdat het heet is, maar omdat de atmosferische druk zo laag is op Mars, dat het water onmiddellijk waterdamp wordt.

Er zullen ongetwijfeld weer mensen op staan die tegenspreken, dat de lichte strepen op foto’s van Michael Malin en zijn team gevormd zijn door stromend water. Met het bovenstaande heb je wetenschappelijke argumenten, gepubliceerd in Science, om jouw standpunt te verdedigen.
En bedenk daarbij, dat 10 jaar geleden wij allen ervan overtuigd waren dat Mars miljarden jaren geleden stromend water had, maar sindsdien dus niet. Dat wij 5 jaar geleden absoluut geloofden, dat miljoenen jaren geleden Mars stromend water had, maar sindsdien niet. En vandaag hebben we het over stromend water NU. Wetenschap is je constant aanpassen aan nieuwe observaties en ontdekkingen.
Succes!

woensdag, december 06, 2006

Vandaag belangrijke ontdekking Mars

Er staat vandaag iets heel spannends te wachten voor (amateur-)astronomen. NASA gaat dan namelijk iets onthullen over Mars. De ontdekking is verricht door de vermiste Mars Global Surveyor en heeft waarschijnlijk te maken met water op het Martiaanse oppervlak. Hou morgenavond AstroStart dus goed in de gaten!


"Een ding is zeker... Het wordt steeds ingewikkelder om boeken over Mars te lezen," legde NASA's Colleen Hartman vandaag uit. "Blijf alert!"De persconferentie zal vanavond om 19:00 uur Nederlandse tijd live via NASA tv te volgen zijn. Kort daarna zal het nieuwsbericht op AstroStart verschijnen.

Bron: Astrostart

zondag, december 03, 2006

HiRise maakt indruk

Glooiende duinen, vreemde kraters en bevroren schotsen waterijs, nieuwe indrukwekkende foto’s gemaakt door de HiRise-camera van de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Nu de MRO met zijn wetenschapsfase sinds 7 november is begonnen komen de eerste resultaten binnen.

Rayed Gratteri krater.

Aangekomen in maart van dit jaar is de MRO eindelijk begonnen met het wetenschappelijk programma. Honderden foto’s zijn al genomen door HiRise en een kleine serie is vrijgegeven. Waaronder een foto van een bevroren meer in een krater, ondekt door ESA’s Mars Express. Een andere foto toont duinen waar het lijkt alsof water rivierbeddingen erin hebben gesleten.

Voor mogelijke verklaringen lees het artikel van New Scientist, of bezoek de website van HiRise.