woensdag, september 27, 2006

Een vergeten Marsbeschaving

Sinds de Europeaan verre en onbekende stranden betrad zijn verhalen over verloren gegane beschavingen onderdeel van onze cultuur. Honger naar avontuur leidde de ontdekkingsreiziger diep in oerwouden en over onherbergzame passen. Totdat elk plekje van het aardoppervlak was bezocht.

Dit heeft onze behoefte aan fantasie niet verzadigd. Toen Viking 1 foto's nam voor een mooie landingsplek voor Viking 2 kregen de wetenschappers een structuur te zien die wel erg op een menselijk gezicht leek. Ze preseneteerden de foto aan het publiek als de rotsformatie die eruit zag als een menselijk hoofd. Dat hadden ze beter niet kunnen doen.

De Cydonia-regio in het Arabia-Terra-gebied.

Onmiddelijk ging het verhaal de ronde dat een verloren gegane Marsbeschaving was ontdekt en wat NASA ook zei om dit verhaal te ontkrachten, het mocht niet baten. Amerika is tenslotte het land van de samenzweringstheori├źn en NASA verborg natuurlijk iets belangrijks. De eerste kans voor NASA om het gezicht te ontmaskeren was met de Mars Orbiter Camera (MOC) van de Mars Global Surveyor (MGS). Michael Malin, de beheerder van de MOC, nam het voornemen om het gezicht te fotograferen en legde op zijn website uit hoe hij dat ging doen. Zijn resultaten zijn op het internet beschikbaar.

Het gezicht volgens NASA.

Het gezicht bleek hardnekkig en nu was het de beurt aan de Europeanen. Mars Express heeft recentelijk foto's van het gebied gemaakt met een nog hogere resolutie. Veel blijft er van het gezicht niet over en er staat nog veel meer te gebeuren. Michael Malin heeft nu drie camera's op de Mars Reconnaissance Orbiter zitten die onlangs was uitgeaerobreekt en nu haar taak kan beginnen, met foto's met een veel hogere resolutie dan die van de MGS natuurlijk.

Europa's laatste wapenfeit.

Mocht je nog meer lezen over de geschiedenis van het gezicht ga dan naar deze site.

zondag, september 10, 2006

Driving to Mars

De twee Mars-analog-projecten van de Mars Society draaien nu alweer een flink aantal jaren. NASA heeft zijn eigen Haughton-Mars Project. De groep mensen die aan een missie hebben meegedaan moet nu in de vele tientallen lopen. Het is niet meer dan een kwestie van tijd dat een boek wordt geschreven over de ervaringen met Mars-analog.

William Fox heeft drie keer meegedaan met de NASA-variant, het NASA Haughton-Mars Project op Devon Island. Bij toeval vond ik een advertentie van zijn boek met een link naar de amazon-pagina. Volgens Amazon is dit boek 28 augustus gepubliceerd en de website van William Fox heeft het nog over oktober 2006. Dus ik neem dat het een gloednieuw boek is.

Het is niet alleen techniek en NASA-wetenschap, de review van Amazon scrijft ondere andere:

This book tells why we explore, how we see the world, and how we see ourselves
in it. The flip sides of a single issue will ultimately determine whether or not
we can stay alive on Earth.

Mocht iemand het boek al hebben gelezen of gaan lezen, een goede review is welkom. Deze zal geplaatst worden op de Mars Society website.

Informatie over het Haughton-Mars Project.

maandag, september 04, 2006

Mars Direct light?

Een groep Amerikanen is vorig jaar een website begonnen om hun "consortium" te presenteren. Dit consortium, MarsDrive, heeft als doel binnen 20 jaar mensen naar Mars te brengen. Is dit een concurrent van de Mars Society? Volgens de oprichters niet en gezien gezien de samenwerking met Robert Zubrin lijkt me dat dan ook niet. Toch is het interessant hun idee├źn nader te bekijken.

De presentaties van MarsDrive zijn te downloaden van hun site. Hierin maken ze duidelijk dat ze een zo concreet mogelijke scenario willen zonder allerlei kostbare en langdurige projecten voor superraketten. MarsDrive gaat dan ook uit van de huidige middelgrote raketten die ongeveer 25.000 kg in een lage baan om de Aarde kunnen brengen. Een Marsruimtevaartuig wordt geassembleerd uit een reeks componenten.

Hun Hab is nogal afgeslankt.

Dit wijkt af van het plan van Zubrin, Mars Direct, hierin wordt duidelijke gebruik gemaakt van een zware raket (zo een die de NASA nu wilt ontwikkelen). Het gebruik van de zware raket is door de Mars Society altijd krachtig verdedigd. Door de medewerking van Zubrin aan MarsDrive vraag ik me af of ie van zijn geloof is afgevallen.

In ieder geval is het positief dat anderen met nieuwe frisse plannen komen. Als MarsDrive meer invloed krijgt zullen wij van de Mars Society zeker onze verkooppraatjes moeten aanpassen.

zaterdag, september 02, 2006

Mars In YouTubia

Een van mijn laatste afwijkingen waar ik menig uur aan besteed is het bekijken van filmpjes op YouTube. Veel websites verwijzen tegenwoordig naar YouTube als ze hun video-content willen laten zien. Iedereen die vindt dat ie interessant materiaal heeft kan het er plaatsen.

Vreemd genoeg heb ik nooit eerder gezocht naar materiaal over Mars en waarachtig, even snel zoeken en ik heb wat gevonden:

http://www.youtube.com/watch?v=EAAkXzlmMzs
http://www.youtube.com/watch?v=twRL6vuzsgs
http://www.youtube.com/watch?v=DLzVlG8HMfs
http://www.youtube.com/watch?v=AW0DeXjue4Q

En ja hoor, het MDRS:
http://www.youtube.com/watch?v=CDTJaCGLor0

Ik denk dat nog even verder ga spitten ;-)